Aproximadamente, 450 mil personas sufren de epilepsia en Colombia.

Cada 26 de marzo se conmemora el Día Mundial de la Epilepsia con el objetivo de concientizar sobre esta enfermedad y visibilizar las necesidades de estos pacientes.

De acuerdo con el Ministerio de Salud, “la epilepsia es un síndrome cerebral crónico caracterizado por crisis recurrentes que se detienen solas y con manifestaciones clínicas diversas”.

El principal propósito de este día es “eliminar los prejuicios y estigmas que hay alrededor de la epilepsia para brindar una mejor calidad de vida a las personas que la padecen, estimular su investigación, lograr una legislación acorde con las necesidades de los pacientes y evitar la discriminación de la que pueden ser víctima.”

Asimismo, “Los invitamos a dejar de lado el estigma y comprender a través de información confiable, diferentes maneras de brindar mejor calidad de vida a estas personas”, manifestó Catalina Villegas, gerente médica de las líneas Alivio y Sistema Nervioso Central de Sanofi.

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Sanofi realizó un ABC respecto a esta enfermedad:

A. Usualmente se cree que las convulsiones son únicas; sin embargo, hay dos tipos:

1.Convulsiones generalizadas: afectan ambos lados del cerebro.

a.) Las convulsiones de ausencia, a veces llamadas epilepsia menor o pequeño mal, pueden causar un parpadeo rápido o la mirada fija a lo lejos por unos pocos segundos.

b.) Las convulsiones tonico-clónicas, también llamadas epilepsia mayor o gran mal, pueden hacer que la persona: grite, pierda el conocimiento, se caiga al piso y tenga rigidez o espasmos musculares.

2.Las convulsiones focales: se localizan en una sola área del cerebro.

a.) Las convulsiones focales simples afectan una pequeña parte del cerebro. Estas convulsiones pueden causar sacudidas o un cambio de sensación, como un sabor u olor extraño.

b.) Las convulsiones focales complejas pueden hacer que la persona con epilepsia se sienta confundida o aturdida. La persona no podrá responder preguntas ni seguir instrucciones por unos pocos minutos.

c.) Las convulsiones generalizadas secundarias comienzan en una parte del cerebro, pero luego se extienden a ambos lados del cerebro. En otras palabras, la persona primero tiene una convulsión focal, seguida de una convulsión generalizada.

“Es importante mencionar que no todas las convulsiones son emergencias y para determinarlo se tiene en cuenta el tiempo de la convulsión: si dura más de cinco minutos o la persona está lesionada, se debe llamar al 123.”

B. ¿Qué hacer durante una crisis?

  • Mantener la calma
  • No abandonar a la persona
  • Mover a la persona solo si está en peligro
  • Recostarla preferiblemente en el suelo
  • Colocar de medio lado
  • Proteger la cabeza de golpes
  • Aflojar las prendas
  • Alejar a los curiosos
  • Observar detenidamente la crisis para poder describirla al personal de salud
  • Medir el tiempo
  • Tranquilizar a la persona cuando se recupere
  • Ayudarle a orientarse

C. ¿Qué NO hacer durante una crisis?

  • Restringir los movimientos o intentar detener la crisis
  • Introducir objetos en la boca
  • Dar líquidos o medicaciones
  • Halar los dedos
  • Dar respiración boca a boca

Los pacientes con epilepsia podrían llegar a vivir sin convulsiones si se diagnostican y tratan de manera oportuna y adecuada. De acuerdo con la OMS.

Finalmente, Colombia se destaca por su esfuerzo para generar solidaridad y conciencia frente a la epilepsia, ya que la Ley 1414 de 2010, establece medidas y un enfoque centrado en la atención integral del paciente.

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